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少年課堂

時間:2014-09-06 作者:未知2 點擊:次

  老師以爲我是個搗蛋鬼。

  我在家裏從未領教過痛恨和羞辱,可是在學校裏,卻有人給我上了這第一課。當時,我喜歡上一個名叫海倫·塔克的女孩,她膚色白皙,梳著辮子,舉止優雅。她總是衣著整潔,在課堂上反應敏捷。現在想來,我那時候上學大概主要是爲了看到她。我梳理頭發,甚至還爲自己弄了一條破舊的小手絹。這條手絹是一位女士用過的,我只是不想讓海倫看到我用手揩鼻子。水管又凍了,家裏沒有水,但我每天晚上都要把襪子和襯衣洗一下。我總是拿著水壺,去本先生的雜貨店,把水壺伸進他的冷飲櫃,舀一些碎冰塊出來。到了晚上,冰塊融成水,就可以洗了。那年冬天我常常生病,因爲到夜裏火就熄了,而衣服還沒烘幹,第二天早上,不管是幹是濕我都得穿上。我就只有那麽些衣服。

  每一個人都有自己心目中的海倫·塔克,這象征著你所有夢想的一切。我喜歡她,因爲她善良、純潔、討人喜愛。每當她沿著我家住的那條街道走來,我的兄弟姐妹就會叫喊:“海倫來了。”而我則把網球鞋放在褲子背面擦一擦,並且希望我的頭發不會那麽蓬亂,我穿的白襯衫對我顯得合身些。之後我跑到街上。如果我出于自卑而不敢靠近她,她就會朝我眨眼示意,問我好。那真是一種美妙的感覺。有時我送她回家,把她家走道上的雪鏟掉,並極力同她的媽媽和姑姑交好。有些個深夜,我從旅館幹完擦皮鞋的活回來,也會到她家門廊上坐一會兒。她有父親,而且他有份不錯的工作,當裱糊匠。

  那天是星期四。我坐在教室後面一個用粉筆在四周畫了圈的座位上,那是“笨蛋”的座位,專門給搗蛋鬼坐的。

  老師認爲我很笨,不會拼寫,不會閱讀,也不會做算術題,總之就是笨得不可理喻。老師從來不理會你上課走神的原因,不管你是否因爲饑餓,因爲沒有吃早餐。而你時刻在想的是:午餐時間怎麽還沒到?也許你可以悄悄地走進衣帽間,把別的孩子放在外衣口袋裏的中餐偷吃一口,就吃一口番茄醬什麽的。只是你不可能真的把番茄醬當飯吃,或是塗到面包上做三明治。但有時我會從放在教室後面的醬壇裏舀幾勺出來。當你饑餓難耐時,番茄醬的味道不會太壞。

老師覺得我是個搗蛋鬼。她從教室的前面所看到的一切,就是有個黑人男孩坐在他的“笨蛋”專座上動來動去,弄出聲響,不時地用手指戳他周圍的同學。我想她不會明白,那個不安靜的孩子是想讓人注意到他的存在。

  那天是星期四,也就是黑人救濟金發放日的前一天。老師要每一個學生回家問父親打算爲社區基金組織捐多少錢,在下個星期一把錢帶來。我決定當場把錢捐出去,好讓別人以爲我也有父親。我的口袋裏有些錢,是我擦皮鞋和賣報紙賺的。無論海倫替她父親許諾捐多少錢,我都要超過她的數,而且馬上就交,我不想等到下星期一才讓人覺得我有父親。
我顫抖著,怕得要命。老師打開了花名冊,開始按字母順序點名。

  “海倫·塔克?”

  “我爸爸說捐2美元50美分。”

  “很好,海倫。的確太好了。”

  我感覺相當愉快,超過這個數並不費事,我的口袋裏有3美元,都是10美分和25美分的零票。我把手伸進口袋,攥住這些錢,等著老師點到我的名字。但她點了班上所有其他人的名字之後,把花名冊合上了。

  我站了起來,並舉起手。

  “現在又怎麽啦?”

  “你忘了點我的名字。”

  她朝黑板轉過身去。“我沒時間跟你鬧著玩,理查德。”

  “我爸爸說他打算……”

  “坐下去,理查德。你又在搗亂。”




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